Sarkophag der Königin Katharina und König Wilhelms I

Feierliche Grabstätte für das Königspaar

Die Gruft

Unter dem Kapellenraum befindet sich die Gruft, ein zentraler Raum mit einer niedrigen Flachkuppel, erweitert durch vier Kreuzarme. Im östlichen Kreuzarm steht der Sarkophag, in dem Königin Katharina und ihr Ehemann König Wilhelm I. gemeinsam ruhen.

Gruft der Grabkapelle auf dem Württemberg

Direktes und indirektes Licht verbunden.

Indirekte Beleuchtung schafft Atmosphäre

Direkt unter dem Kapellenraum liegt die Gruft. Sie ist über eine schmale, steile Wendeltreppe zu erreichen. Die Gruft ist im Gegensatz zu dem hellen Kapellenraum sehr niedrig und dunkel. Ursprünglich kam das Licht für den Raum nur durch das sogenannte Opaion. Diese kreisrunde Öffnung am höchsten Punkt der Flachkuppel ist mit einem kunstvollen Gusseisengitter aus Wasseralfingen verschlossen. Heute wird die Gruft durch direktes und indirektes künstliches Licht zusätzlich beleuchtet.

Sarkophag Königin Katharinas und König Wilhelms I

Die Inschift gibt Auskunft über die Toten.

Zwei Sarkophage und drei Büsten

Die Gruft folgt im Grundriss dem Kapellenraum: Sie ist ein runder Zentralraum mit vier Kreuzarmen. Im östlichen Kreuzarm steht der Sarkophag von Königin Katharina und König Wilhelm I. von Württemberg, eine Schmalseite auf die Mitte des Raumes ausgerichtet. Neben dem Königspaar ist seit 1887 noch die gemeinsame Tochter Marie in der Gruft bestattet. Ihr Sarkophag befindet sich im südlichen Kreuzarm. Büsten von Katharina und den drei württembergischen Königen Friedrich, Karl und Wilhelm II. stehen im nördlichen Kreuzarm.

Büsten der Königin Katharina und König Wilhelms I. in der Gruft der Grabkapelle auf dem Württemberg; Foto: R. Rossner

Büsten des Königspaars schmücken den Gruftraum.

Sarkophag der Königin Katharina und König Wilhelms I.

Der Deckel gleicht dem Dach eines antiken Tempels.

Edles Material für den Sarkophag

Einen Entwurf für den Sarkophag lieferte Giovanni Salucci, unterstützt von Hofbildhauer Antonio Isopi. Der aus kostbarem Carrara-Marmor geschaffene Sarkophag zeigt an seiner Schmalseite eine Tafel mit den Lebensdaten des Königspaares. Sie wird von einer üppigen Blumen- und Früchtegirlande umgeben. Die Längsseiten sind verziert mit dem Allianzwappen Russland-Württemberg, überfangen von einer Krone.

: Idealansicht der Gruft der Grabkapelle auf dem Württemberg nach einer Zeichnung Saluccis

Urspünglicher Entwurf Saluccis.

Schmuckloser Innenraum

Zeichnungen Saluccis ist zu entnehmen, dass der Architekt ursprünglich eine wesentlich prachtvollere Dekoration für den Innenraum der Gruft geplant hatte. So sollten an den Wänden schwebende römische Gottheiten und verschiedene Inschriften angebracht werden. Möglicherweise ordnete König Wilhelm I. Einsparungen an oder fand die Dekoration nicht notwendig, da die Gruft ursprünglich für die Öffentlichkeit nicht zugänglich sein sollte.

Schauen Sie sich die Schmalseite des Sarkophags genauer an: Löwe und Hirsch, die Wappentiere Württembergs, liegen schlafend am Boden. Beide halten eine Lanze, auf deren oberen Enden ein Adler und eine Eule sitzen – sie symbolisieren die Tugenden Wachsamkeit, Stärke und Klugheit.

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